Santé

Comment les gens asymptomatique répandent le coronavirus ?

Nous savons que tous ceux qui entrent en contact avec le nouveau coronavirus ne finissent pas par tomber malades. Mais combien de personnes ont le virus et se sentent bien – et le transmettent peut-être à d’autres, sans le savoir? De nouvelles données suggèrent que cela pourrait être beaucoup.

La capacité de test étant encore limitée, la plupart des gouvernements continuent de se concentrer sur les personnes qui présentent des symptômes de Covid-19 afin de pouvoir les isoler. Ceci est important pour ralentir la propagation du virus. Mais cela signifie également que dans le monde entier, nous avons pris du retard dans la recherche de personnes porteuses du virus mais qui ne sont pas actuellement malades – et qui pourraient le propager.

Ainsi, la grande question que tout le monde – y compris les experts en maladies infectieuses – se pose est la suivante: quel est le rôle de ces «diffuseurs silencieux» dans cette pandémie? C’est certainement important.

Les gens qui se sentent bien propagent le coronavirus

Tout au long de la pandémie, les responsables de la santé publique se sont concentrés sur les conseils selon lesquels les personnes présentant des symptômes de Covid-19 devraient s’isoler. C’est crucial, bien sûr. Mais il devient également de plus en plus clair qu’il y a des personnes asymptomatiques ou peu symptomatiques qui peuvent transmettre le virus.

En fait, les gens peuvent commencer à transmettre le virus 24 à 48 heures avant qu’ils ne commencent à montrer des symptômes. Ce détail de synchronisation n’est pas une mince affaire. Et de nouvelles recherches sur la transmission présymptomatique chez les personnes qui ont finalement éprouvé des symptômes montrent pourquoi.

Une étude réalisée dans Nature Medicine sur 94 patients confirmés par Covid-19 a révélé que les personnes étaient les plus infectieuses, juste avant de commencer à montrer des symptômes. Les chercheurs ont obtenu des données sur les personnes qui avaient contracté Covid-19 ainsi que sur celles qui les avaient entourées avant et après leur maladie. Sur cette base, ils ont estimé que 44% des personnes qui avaient attrapé le virus des participants à l’étude l’avaient obtenu de personnes qui se sentaient en bonne santé à l’époque.

Ils ont également constaté qu’une personne légèrement malade aurait pu être tout aussi contagieuse qu’une personne présentant des symptômes plus graves. Peut-être qu’ils ne toussent pas autant que quelqu’un se sentant plus gravement malade, mais le virus peut toujours se propager en parlant, en éternuant et en toussant.

Et qu’en est-il des personnes porteuses du virus mais qui ne tombent jamais malades – les véritables porteurs asymptomatiques? Peuvent-ils aussi le diffuser?

Combien de personnes sont porteuses du coronavirus et ne le savent pas?

Une nouvelle étude sur l’Islande, publiée dans le New England Journal of Médicine, offre un aperçu important sur la façon dont les porteurs asymptomatiques peuvent être répandus. L’Islande a testé 6% de la population de l’ensemble de la nation insulaire – le plus grand nombre de tests par habitant de tous les pays à ce jour.

Nous ne savons tout simplement pas encore. Espérons que d’autres études permettront de comprendre cela, car cela pourrait conduire à des décisions plus éclairées sur la façon de mettre fin à la pandémie.