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L’astéroïde Bennu a peu de chances d’entrer en collision avec la Terre

Bennu, un astéroïde de plus de 300 mètres de long, a peu de chances d’entrer en collision avec la Terre. Cependant, cette collision ne devrait pas se produire de sitôt et elle posera un problème pour une génération future, qui est loin de la nôtre. Selon les chercheurs de la NASA, la chance est de 1 sur 1 750 d’ici 2 300.

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L’estimation est légèrement plus pessimiste que la précédente, qui indiquait 1 sur 2.700 d’ici l’an 2 200. Toutefois, il ne s’agit pas d’un changement significatif et les chances d’impact restent très faibles, selon des scientifiques du California Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA.

Cependant, la trajectoire de Bennu est bien connue, de sorte que les scientifiques de la NASA savent que les chances de collision entre l’astéroïde et la Terre sont nulles au siècle prochain. Cependant, la trajectoire du rocher y est plus inquiétante en 2135. Cette année, Bennu se rapprochera très près de la Terre et passera à environ 200 000 kilomètres d’ici, soit la moitié de la distance entre la Terre et la Lune.

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Distance exacte

À ce stade, la distance exacte devient un point crucial, car la gravité de la Terre attirerait Bennu lorsqu’il est passé. S’il franchit une distance particulière à un certain moment, il serait envoyé sur une trajectoire qui pourrait entraîner une collision avec la Terre dans environ un demi-siècle.

Les estimations indiquent que le 24 septembre 2182 est la plus inquiétante de toutes, bien que la probabilité que ce soit une mauvaise journée n’est que de 0,037 %. Bien qu’il soit long, Bennu n’est pas trop large, seulement un demi-kilomètre de large, ce qui n’est pas suffisant pour provoquer une extinction mondiale, mais peut causer des dévastations considérables.

Osiris-Rex

Image de la surface de Benu réalisée par Osiris-Rex. Image : NASA/Disclosure

Pour atteindre ces estimations, les scientifiques de la NASA s’appuient sur les données du vaisseau spatial Osiris-Rex, qui a atterri à Bennu en 2020 et a étudié de près l’astéroïde. L’engin spatial a quitté Bennu il y a environ trois mois et revient maintenant sur Terre pour apporter des échantillons de roche et de poussière prélevés sur l’astéroïde pour des études approfondies en laboratoire.

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Selon la NASA, le risque réel d’être touché par un astéroïde provient de roches non encore vues. Selon l’officier de défense planétaire de la NASA Lindley Johnson, environ 40 % des astéroïdes de la taille de Bennu qui sont relativement proches de la Terre n’ont pas encore été trouvés.

Avec des informations du New York Times